Festen

IN THEATRES IN MARCH 2024

Festen (Danish for The Party) is originally a 1998 Danish film, directed by Thomas Vinterberg. David Eldridge’s theatre adaptation had its premiere in London in 2004, and on Broadway in 2006.

Helge celebrates his 60th birthday at his former family hotel. His wife Else, son Christian, daughter Helene and a number of acquaintances gather for a big party. Helge’s second son, Michael, is not invited. But he comes with his family anyway. The big absentee is daughter Linda.

Helge asks Christian to give a speech at the dinner because – given recent events – he is feeling too emotional. During dinner, Christian therefore takes the floor. He tells in front of everyone what his father did to him and his sister Linda. Family members and guests are perplexed, fall silent, but decide to follow the party’s agenda. This leads to ever-increasing tension. In the end, no one escapes facing up to things.

Festen is about transgressive behaviour and how a society deals with it. It tells a story of perpetrators, of victims and of the bystanders who don’t know what to do, and therefore do nothing.

Festen (Deens voor Het Feest) is oorspronkelijk een Deense film uit 1998 onder regie van Thomas Vinterberg . De theaterbewerking van David Eldridge had zijn première in Londen in 2004, en op Broadway in 2006.

Helge viert zijn zestigste verjaardag in zijn voormalige familiehotel. Zijn vrouw Else, zoon Christian, dochter Helene en een aantal bekenden verzamelen zich voor een groot feest. Helge’s tweede zoon, Michael, is niet uitgenodigd. Maar hij komt toch met zijn gezin. De grote afwezige is dochter Linda.

Helge vraagt Christian om tijdens het diner een speech te geven, omdat hij zich – gezien de recente gebeurtenissen – te emotioneel voelt. Tijdens het diner neemt Christian dan ook het woord. Hij vertelt ten overstaan van iedereen wat zijn vader hem en zijn zus Linda heeft aangedaan. Familieleden en gasten staan perplex, vallen stil, maar besluiten de agenda van het feest te volgen. Dat leidt tot steeds hogere spanning. Uiteindelijk ontkomt niemand eraan de zaken onder ogen te komen.

Festen gaat over grensoverschrijdend gedrag en hoe een maatschappij ermee omgaat. Het vertelt een verhaal van daders, van slachtoffers en van de omstanders die niet weten wat te doen, en daarom maar niets doen.

Right Menu Icon